Dr.Paul Gaffney

Dr. Paul Gaffney, a la izquierda, y el alcalde Dale Ross

Las contribuciones del Dr. Paul Gaffney a las artes y la cultura en Georgetown fueron reconocidas en una proclamación de alcalde en la reunión del Concejo Municipal el 27 de febrero de 2018.

La proclamación se produjo inmediatamente después de la jubilación de Gaffney de la Universidad Southwestern el 31 de diciembre, después de casi 40 años de enseñanza. dirigiendo producciones teatrales y sirviendo como administrador de bellas artes en muchas capacidades.

Gaffney se mudó a Georgetown en 2003 cuando la universidad lo contrató para servir como Decano de la Escuela de Bellas Artes Sarofim. En 2015 dejó ese cargo y se unió a la facultad de Teatro como profesor de tiempo completo. Enseñó actuación y dirección, dirigió producciones departamentales y fue mentor de estudiantes de dirección. También ha tenido una amplia carrera como director en teatros de todo el país; producciones recientes en Texas incluyen la de Neil Simon Capitulo dos y Noel Coward Un espíritu burlón.

Dr.Paul Gaffney

Mientras se desempeñaba como decano en Southwestern, Gaffney dirigió la renovación y expansión del Centro de Bellas Artes Alma Thomas de la universidad, que ha atraído a académicos, autores, artistas, músicos y actores de renombre internacional a Georgetown.

También ha servido a la Ciudad directamente: fue el primer Presidente de la Junta de Arte y Cultura de la Ciudad de Georgetown (2005-2008), y en 2011 formó parte de un subcomité de esa junta que estudió la viabilidad de abrir un centro de arte en Georgetown. El trabajo de ese subcomité allanó el camino para la apertura del Centro de Arte de Georgetown en 2013.

Gaffney tiene un doctorado de la Universidad de Kansas, una maestría de la Universidad de Indiana y una licenciatura de la Universidad Clarion de Pensilvania. Vive en Georgetown con su esposa, la Dra. Lois Ferrari, quien es profesora de música en Southwestern y directora musical y directora de la Orquesta Cívica de Austin.

A la luz de la próxima proclamación de alcalde, Gaffney respondió algunas preguntas sobre su papel aquí en Georgetown.

P: Durante su mandato como decano de la SSFA, dirigió un proyecto para expandir el Centro de Bellas Artes Alma Thomas, probablemente el edificio del campus al que ingresan más residentes de Georgetown de manera regular que cualquier otro, ya que asisten a obras de teatro, conferencias, conciertos y exhibiciones ¿Cuáles son algunos de los momentos más impactantes o de mayor orgullo en términos de actuaciones o exhibiciones que se llevaron a cabo en el edificio después de la expansión?

R: Creo que estoy satisfecho de que la actualización de la FAB a una condición de vanguardia (una frase usada en exceso, lo sé, pero apropiada aquí) hizo posible que nuestros estudiantes y profesores aumentaran la complejidad, la calidad y sofisticación del trabajo que hacían. Entre las producciones destacadas que hicimos se encuentran las colaborativas, involucrando a múltiples departamentos, como Fiddler on the Roof, El color de la disonanciay El Proyecto Don Juan.  También pudimos programar regularmente el Departamento de Teatro para producir obras allí para que nuestros estudiantes tuvieran la experiencia de trabajar en el escenario del proscenio, configuraciones de caja que el Teatro Jones no permitía. La experiencia educativa de nuestros estudiantes de teatro y los niveles de disfrute del teatro de nuestro público dieron un gran salto adelante.

Otra cosa de la que estoy muy orgulloso es mi trabajo en el desarrollo de Amigos de las Bellas Artes en un grupo más activo de donantes y partidarios de las artes en Southwestern. Aunque el grupo había existido en varias formas durante muchos años, me complació contar con el apoyo de muchos líderes ciudadanos de Georgetown para ayudarme a transformarlo en una organización de apoyo más activa y poderosa.

P: Usted se desempeñó como el primer presidente de la Junta de Artes y Cultura, cargo que desempeñó entre 2005 y 2008. ¿Cuáles fueron algunos de los logros y desafíos de la junta durante esos primeros años de su existencia?

R: Ser el primer presidente de la Junta de Artes y Cultura fue un privilegio y un desafío. Fue un privilegio poder ayudar al liderazgo de la Ciudad de Georgetown a promover la idea de que el acceso a las artes era tan importante para una ciudad grande y en crecimiento como comodidades como nuestro maravilloso Parque San Gabriel y piscinas. También fue un placer trabajar con empleados dedicados de la ciudad, como Eric Lashley y Judy Fabry. Me complació mucho que el Concejo Municipal también decidiera hacer que la financiación de las artes fuera una parte regular del presupuesto de la ciudad, lo que también ayudó a que el Festival de las Artes de Georgetown creciera y prosperara. Al mismo tiempo, también nos enfrentamos a la visión de larga data en algunos sectores de que las artes eran adornos innecesarios, que no merecían el apoyo del público. Afortunadamente, esa visión se está desvaneciendo, ya que más y más ciudadanos y líderes de la ciudad reconocen que las artes son tan esenciales para una alta calidad de vida como lo son nuestros parques, la biblioteca y el Centro de Artes.

P: En 2011, formó parte del subcomité de la junta que trabajaba en la viabilidad de tener un centro de arte en Georgetown y, por supuesto, el Centro de Arte de Georgetown abrió en 2013. Hable un poco sobre la importancia de tener un centro de arte en Georgetown. Durante su estadía en Georgetown, ¿de qué otra manera ha visto evolucionar la escena artística local?

R: Tuve el placer de consultar sobre este proyecto cuando entró en discusión pública por primera vez, y no podría estar más feliz por cómo resultó. Significa mucho para una ciudad de nuestro tamaño haber tomado un espacio de la ciudad y reutilizarlo para las artes. Dice que las artes son importantes y que la ciudad quiere hacer posible que prosperen en nuestro centro de la ciudad. La escena artística continúa creciendo y desarrollándose, no solo con el Centro de Arte, sino también con otras instituciones, como el Palace Theatre, que continúa creciendo, tanto física como programáticamente. Y, por supuesto, Southwestern University continúa ofreciendo una amplia gama de actuaciones y exhibiciones en las artes que una ciudad de nuestro tamaño normalmente no tendría. ¡Georgetown realmente ha crecido en este sentido!

P: ¿Qué ha significado para ti tener una carrera en las artes? ¿Qué papel ha jugado el teatro en particular en tu vida?

R: Mi carrera en las artes parece haber comenzado como lo hace para la mayoría de los que elegimos este camino: a una edad temprana y sin ninguna razón clara. ¡Yo sólo tenía que hacerlo! Ha sido una vida profesional de variedad, aprendizaje y recompensa. si tuviera que hacerlo todo de nuevo, dudo que lo haría de manera muy diferente.

P: ¡Felicitaciones por su reciente jubilación! Cuéntanos un poco sobre tus planes.

R: No me iré de Georgetown en un futuro previsible, ya que Lois seguirá trabajando como profesora de música y directora en Southwestern, y como directora de la Orquesta Cívica de Austin. Continuaré dirigiendo ocasionalmente; de hecho, voy a volver a dirigir dos producciones en el Unity Theatre de Brenham en la temporada 2018-2019. ¡Pasaré mucho más tiempo en uno de mis lugares favoritos, la Biblioteca de Georgetown, y más tiempo en mi motocicleta!

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